北海道2014・3

2014年3月4日(火)

はまなすは2分遅れで青森に到着。こんなもの遅れじゃないですね。
昨日は風呂に入っていないため、まずは青森まちなかおんせんに。はまなすが到着したのが5:41で、はまなすの撮影などをすませてからゆっくり歩いて向かえば丁度6時の温泉が開店する時間に丁度よく着きます。
開店したばかりというのにお客さんは30人くらいいました。朝からこんなに賑わっているとは。

しかし今は賑わっている青森も、まずあけぼのが廃止され、2年後のはまなす廃止と北海道新幹線の開業により青森で降りる、という人は格段に減ってしまうはずです。
自分もあけぼのに乗りたくて、はまなすに乗りたくて、はやぶさに乗りたくて青森で降りたという回数が数えきれないほどです。
それらがなくなってしまうと一体青森駅周辺はどうなってしまうのか。意外と大丈夫だったりするのでしょうか。

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8時5分発の普通蟹田行きに乗車。ここまで北海道東日本パスを使っている割にサロベツ快速・スーパーカムイ・はまなすと乗車し、純粋な普通列車に乗るのは3日目にしてこれが初です。かなり豪華な旅行をしてますね。
この普通列車は通学に丁度いい列車なので油川で下車する青森北高校の生徒がたくさん乗っています。面白いのが前よりの車両は女子、後ろよりの車両は男子と棲み分けがなされていることです。自然とこの乗り方が定着していったのでしょうか。他の線区でもこういう場面が見られるのか気になります。

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蟹田で下車し、特急白鳥93号に乗車します。またしても北海道東日本パスで優等列車に。
青森から乗ると特急料金が発生しますが、蟹田~木古内間なら乗車券のみで乗れます。蟹田からだと混んでるかと不安でしたが、余裕で座れました。

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そして知内で下車!この知内駅は3/14付で廃止されるので、あと10日の命です。
1日2往復しか停車しないので訪問が難しいですが、こうして朝一番の白鳥利用が便利でしょうか?
下車した人は数名いましたが、それより驚いたのはホームで撮影している人が10人くらいいたこと。
恐らく函館方面からの列車が40分ほど前に到着していたのでそれで来たんだと思いますが、特に白鳥に折り返し乗車していかず写真を撮り続けている。この後どうするのだろうか?

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自分らは駅から少し歩いた所にあるバス停から木古内行きのバスに乗車。撮影班は誰もこのバスに乗ってきませんでした。
恐らく各自散策を楽しんで1時間後のバスに乗るのでしょう。しかしバスに乗って分かる、知内駅の知内市街地からの離れ具合。
知内町役場は知内駅と木古内駅のほぼ中間地点にあります。これだと廃止になっても地元から文句も出ませんね。
スムーズに廃止して新幹線の建設に専念できるので、JR北海道としては良かったのかな?

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バスの運賃はワンコイン500円。まるで自由席特急料金のようだ。木古内駅に到着。新幹線の駅ができる駅です。

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バスが発着する方と反対側、北口は着々と新幹線駅の建設が進んでいました。駅舎が30~40%くらい完成している状況ってところでしょうか?ついに北海道まで新幹線が来るんですね。

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そして木古内駅はもう一つ。5月12日付で廃止される江差線の末端区間の展示が多数行われています。
4年くらい前に初めて木古内駅を訪れた際は何していいか分からないくらい何もない駅でしたが、今回は新幹線の建設に見入り、江差線の展示に見入り、次に乗る列車までの時間があっという間でした。

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10:56発のスーパー白鳥95号に乗ります。木古内から先は500円の自由席特急券を購入すれば北海道東日本パスで特急に乗れます。
券売機で特急券を購入したら小さい切符でした。保管しづらいので次からは窓口で買おう。

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函館駅に到着!北海道を訪問するのは多分9回目、JR北海道完乗も果たしている自分ですが、函館駅で下車するのは今回が初めてだったりします。
函館駅はどうしても夜行列車で通過してしまうので、なかなか降りる機会がなかったのです。

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まずは函館駅前にあるラッキーピエロを訪問。函館山ハンバーガー1100円を食べました。
とてもデカイ!周りの視線が痛い!視線を気にしながら完食しました。おいしかったものの、ハンバーガーはこんなに多くなくてもいいかなとも感じました。

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路面電車の一日乗車券を購入し、まずは五稜郭を購入。タワーから星の形を見るのもいいですが、普通に公園内を散策するのもいいものです。タワーには割と人がいましたが、公園内にはあまり人がいなかったのもびっくり。

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暇なので終点の函館どつく前まで乗りました。すこし歩くと海で、カモメを鑑賞して過ごしました。

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早くもやることがなくなったので、15時にコンフォートホテル函館にチェックイン。まあ朝が早かったのでこういうのも良いでしょう。
昨日のドーミーインは8000円だったのに対し、こちらは2人で4800円!昨日より40%も安いです。
しかも朝食が豪華。たまにはドーミーインもいいなと思いましたが、やはりコンフォートとスーパーホテルは二強ですね。

(2014.3.15投稿)

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