能登ラストラン・1

2012年2月24日(金)

3月の改正で臨時の急行能登が運転を取りやめるらしい。そんな情報が入ってきた。
急行能登。その名前のカッコよさに高校2年のときにやたらはまっていた列車だ。
それがついに消滅してしまう。
JRのプレスリリースを見ると、3月の改正までは走るのかと思ったら2月末の運行のようで。
本当は3月に北海道に行くときに、北海道東日本パスで乗ろうかと思っていたのですがそれも叶わず。
2月中に乗れる日をスケジュール帳で確認すると。。。2月24日の最終日しか乗れない!!
まじか!最終日は混みそうだなー。まあいいか、と1月24日の夕方に指定券をとってみたらグリーン車は満席も指定席はガラガラ。
結局、急行能登なんて臨時化された時点で皆から忘れ去られた存在なのだろうか。

無事に指定券を発行したのはいいものの、もう一つ関門があることに気づく。
能登に乗るのが楽しみで能登の運行状況を毎週チェックしていました。

2012年1月27日(金)急行能登号は、日本海側の大雪のため上下線で運休いたします。
2012年2月3日(金)急行能登号は、日本海側の大雪のため上下線で運休いたします。
2012年2月10日(金)急行能登号は、日本海側の大雪のため上下線で運休いたします。
2012年2月17日(金)急行能登号は、日本海側の大雪のため上下線で運休いたします。

ええええーーー!!!
指定券をとって以降、4回の運転日が全て運休!これはやばい!
天気予報を見た感じ、そんなに雪が降ってなさそうでも運休。
果たして俺の乗る最終日は運転してくれるのだろうか。
最終日くらいちょっと雪が降ってても運転して欲しい。

そして2月17日から天気の週間予報をチェックしまくります。
どうやら雪は降らない模様。これはいけるか??

当日、2月24日。もし運休なら昼ごろにはJRの公式サイトに発表されます。
・・・、なにも発表されていない!
これはいけるか!やったのか!

夜、上野駅に向かいます!

IMGP1363.jpg

書いてあった!!

IMGP1369.jpg

いた!!!
しかもヘッドマークがはくたかになっているサービス!!

IMGP1379.jpg

発車時刻が近づくとヘッドマークがきちんと能登のものに直され。

IMGP1381.jpg

急行券を係員に見せ、乗車ホームに入ります。
ちなみに、この事態に何事かと駅員に聞いている人や、指定券を持っていないが乗りたいと聞いている人もいましたが、駅員は満席と仰っていました。
最終日だけは満員御礼になってよかった。

IMGP1382.jpg

急行能登金沢行き全車指定席。臨時化以前は自由席も連結されていたので全車指定席という幕はこのためだけに作られたのであろう!

IMGP1384.jpg

そして指定席に乗り込みます!

IMGP1385.jpg

なんだか歴史の証人になっている感じがします。
車内は足元が少し狭く、これが国鉄型というものなんだなあと思いながら着席。
しかしそれでも安価な急行料金で夜行移動できるのは大したものです。

IMGP1391.jpg

発車。狭いのであまり眠れませんでしたが、ラストランなので寝たらもったいないです。
7時間という運転時間ですがあっという間に過ぎていきます。

IMGP1398.jpg

ついに金沢に着いてしまいました。。
急行能登、以前乗ったときは土日きっぷで直江津~上野間でした。
なので、今回初めて金沢まで乗ることができてよかったです。
到着の際、車掌が廃止を断言するアナウンスはなかったですが、
「またのご利用をお待ちしております」
とは仰られませんでした。やはり当面は運転の見込みがないようです。
ラストランなんてものに乗ったのは恐らく初めて。
これからも急行能登を忘れません。

(2012.8.5投稿)

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